Top 23 des meilleurs livres steampunk

Top 23 des meilleurs livres steampunk

Le Steampunk est de la science-fiction après quelques coups de gelée d'absinthe au LSD ; il peut inclure des histoires alternatives, des vampires, des voyages dans le temps, de la magie et de la romance. Tant que vous disposez d'une technologie évoquant la vapeur, vous pouvez devenir aussi fou que vous le souhaitez, et c'est exactement ce que plusieurs auteurs sur cette liste ont fait. Pour une raison quelconque, un grand nombre d'auteurs steampunk semblent vivre à Portland, Oregon.


Unique parmi les genres de la science-fiction, le steampunk est aussi une mode distinctive, avec des costumes d'antan, des corsets, des lunettes de protection en laiton et des appareils électriques dangereux.



Contre-jour
par Thomas Pynchon - 2006


Against the Day n'est pas une lecture facile. La complexité de ce roman et sa distribution de plus d'une centaine de personnages mettront au défi même les fans les plus fervents de Pynchon.

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Tout commence en 1893 à l'Exposition universelle de Chicago, avec une équipe intrépide de jeunes montgolfières dont les aventures dans les livres d'histoires se terminent, s'interrompent et parfois même sont lues par des dizaines de personnages un peu plus réalistes au cours des 30 prochaines années.

Against the Day est alambiqué, sinueux et compte plus de 1 000 pages, alors si vous y plongez, allez-y doucement et régulièrement.



Agatha Hétérodyne and the airship city 

par Phil & Kaja Foglio - 2011
Phil & Kaja Foglio sont les créateurs de la bande dessinée primée Girl Genius. Kaja a même trouvé un nom différent pour tout ce sous-genre (et nous sommes d'accord avec elle) :

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La révolution industrielle a dégénéré en guerre totale. Dix-huit ans se sont écoulés depuis la disparition, dans des circonstances mystérieuses, des garçons hétérodynes, aventuriers et inventeurs bienveillants. Aujourd'hui, l'Europe est gouvernée par les étincelles: des dynasties de savants fous gouvernent et terrorisent la malheureuse population avec leurs inventions bizarres et leur pouvoirs incontrôlés, tandis que les opprimés rêvent du retour des Hetrodynes.

A l'Université Polygnostique de Transylvanie, une jolie et jeune étudiante nommée Agatha Clay semble n'avoir que peu de chance. Incapable de construire quoi que ce soit qui fonctionne, mais dévouée à ses études, Agatha semble destinée à une carrière mineure et peu reluisante d'assistante de laboratoire. Mais lorsque l'Université est renversée par l'impitoyable tyran Baron Klaus Wulfenbach, Agatha se retrouve prisonnière à bord de son énorme dirigeable, le château Wulfenbach, et il semble qu'elle puisse porter une étincelle de science folle dans cette aventure.


Boneshaker
par Cherie Priest - 2009


Boneshaker combine le steampunk avec les zombies dans une version alternative de l'histoire de Seattle, Washington. Il a été nominé pour la Nébuleuse et Hugo 2009, et a remporté le Prix Locus en 2010.

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Au début de la guerre civile, des rumeurs sur la présence d'or dans le Klondike gelé ont amené des hordes de nouveaux arrivants dans le Pacifique Nord-Ouest. Soucieux de rivaliser, les prospecteurs russes ont demandé à l'inventeur Leviticus Blue de créer une grande machine qui pourrait extraire cet or à travers la glace de l'Alaska. C'est ainsi qu'est né l'incroyable moteur de forage du Dr Blue.

Mais lors de son premier essai, le Boneshaker s'est terriblement mal comporté, détruisant plusieurs pâtés de maisons au centre-ville de Seattle et déterrant une veine souterraine de gaz nocif qui a transformé quiconque l'insuffle en mort vivant.


Frankenstein
par Mary Shelley - 1818


On a prétendu que Frankenstein, ou le Prométhée moderne, est le premier roman de science-fiction. Shelley l'a publié de façon anonyme en 1818, et 500 exemplaires ont été imprimés.

 

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Ce n'est qu'en 1831 que la version "populaire" fut vendue (qui est probablement celle que vous avez lu). Shelley a édité le livre de manière significative, s'inclinant devant la pression pour rendre le livre plus conservateur. Beaucoup d'érudits préfèrent la version de 1818, affirmant qu'elle est fidèle à l'esprit original de Shelley.

Frankenstein mérite son inclusion dans l'univers steampunk parce en vertu de son caractère de roman science-fiction qui se passe en Angleterre victorienne (et Shelley n'a même pas eu à faire semblant).


Homunculus
par James P. Blaylock - 1986


Gagnant du prix Philip K. Dick, Homunculus est l'auteur de la tentative de Blaylock (l'un des pères fondateurs du mouvement steampunk moderne) d'intégrer Edgar Allen Poe, H. G. Wells et Robert Louis Stevenson en un seul, puis de les dépasser tous à leur propre jeu. Sans rire, il fait du bon travail.

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Un dirigeable avec un pilote mort passe au-dessus du Londres victorien dans une orbite délabrée depuis quelques années, suscitant l'intérêt de la Royal Society, ainsi que celui de l'explorateur scientifique Langdon St. Ives et de l'évangéliste/contrefacteur Shiloh.
Shiloh est convaincu que le dirigeable porte son père, un minuscule extraterrestre de l'espace, mais il cache ce savoir au Dr Ignacio Narbondo, vivisectionniste, qu'il paie pour réanimer la mère morte de Shiloh.

C'est de plus en plus fou, nous vous laissez découvrir le roman à partir de là.



La Dame aux artifices 
par Shelley Adina - 2011

L'auteure indépendante Shelley Adina a acquis un public fidèle pour ses aventures steampunk autour d'héroïnes intelligentes et courageuses, et la série Magnificent Devices (dont Lady of Devices est le livre #1) est la plus populaire.

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Quand son père joue la succession sur le moteur à combustion et perd, Claire se retrouve dans les rues de Londres. Mais étant une jeune femme de ressources et d'intelligence, elle renverse la chance. Peu de temps après, un nouveau chef s'élève dans le monde souterrain, connu seulement sous le nom de la Dame aux artifices. Lorsqu'elle rencontre Andrew Malvern, membre de la Royal Society of Engineers, elle se rend compte que ses talents peuvent aller au-delà de l'invention des engins explosifs. Ils peuvent l'aider à réaliser leurs rêves à tout les deux. Cela seulement s'ils peuvent tous les deux rester en vie assez longtemps pour voir que parfois les amitiés les plus proches peuvent déclencher les plus grandes trahisons ...


Léviathan
par Scott Westerfeld - 2009

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Dans ce premier livre de la trilogie, une autre guerre mondiale est menée par des machines steampunk et des monstres biopunk (c'est-à-dire génétiquement fabriqués).

"Rehaussé par les illustrations en noir et blanc complexes de Thompson, le monde imaginaire brillamment construit de Westerfeld captera les lecteurs dès la première page. Pleine d'action ininterrompue, cette aventure steampunk va devenir un classique."
-Journal de la bibliothèque de l'école (revue étoilée)


Moteurs mortels
par Philip Reeve - 2001

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Si vous n'avez jamais lu steampunk avant, Mortal Engines est un bon point de départ. Ça commence comme ça :

"C'était un après-midi sombre et bruyant au printemps, et la ville de Londres poursuivait une petite ville minière sur le lit asséché de l'ancienne mer du Nord."

Mortal Engines se situe dans un monde post-apocalyptique, ravagé dans le passé par la guerre nucléaire, qui a provoqué d'énormes bouleversements géologiques. Pour échapper aux tremblements de terre, aux volcans et autres instabilités, un ingénieur a conçu un système où des villes entières sont devenues immenses, des véhicules en mouvement connus sous le nom de Traction Cities, et doivent se consommer les unes les autres afin de se maintenir dans un monde privé de ressources naturelles.

Perdido Street Station
par China Miéville - 2000

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Dans le sombre monde de Bas-Lag, New Crobuzon, une ville sordide où les humains et les races obscures vivent dans la peur perpétuelle du Parlement et de sa brutale milice. L'air et les rivières sont épaissis avec les polluants des usines et les effluves étranges de l'alchimie, et les ghettos contiennent un vaste mélange de travailleurs, d'artistes, d'espions, de junkies et de prostituées.

Retribution Falls 
par Chris Wooding - 2009

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Le piratage du ciel est un peu hors de la portée de Darian Frey. Le destin n'a pas été favorable au capitaine du dirigeable Ketty Jay, ni à son équipage hétéroclite. Ils fuient tous quelque chose. Crake est un démoniste caché, voyageant avec un golem blindé et chargé de culpabilité. Jez est le nouveau navigateur, désespéré de dérober son secret au reste de l'équipage. Malvery est un médecin déshonoré, qui boit jusqu'à la plus que satiété. Ainsi, lorsqu'une occasion se présente de voler un coffre de pierres précieuses d'un dirigeable vulnérable, Frey ne peut pas la laisser passer. C'est une prise facile et la récompense fera enfin de lui un homme riche.

Mais quand l'attaque tourne horriblement mal, Frey se retrouve soudain l'homme le plus recherché de Vardia, traîné par les chasseurs de primes, l'élite des chevaliers du siècle et la redoutable reine du ciel, Trinica Dracken. Frey se rend compte qu'ils ont été piégés pour faire une chute, mais il ne connaît pas la fin du scénario. La solution ultime pour le capitaine et l'équipage se trouve peut-être dans la légendaire ville pirate cachée de Retribution Falls. Enfin, s'ils peuvent y arriver sans se faire souffler dans le ciel.

"Une prose magnifiquement travaillée et des scènes remarquablement imaginatives... et l'univers tentaculaire et varié de Wooding et son action rugueuse et tumultueuse raviront les fans de steampunk."
-Publishers Weekly


Sans âme
par Gail Carriger - 2009

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Alexia Tarabotti travaille sous le poids d'un trio de charges mentales et sociales. D'abord, elle n'a pas d'âme. Deuxièmement, c'est une vieille fille dont le père est italien et mort. Troisièmement, elle a été brutalement attaquée par un vampire, violant toutes les normes de l'étiquette sociale.

Que faire à partir de là ? Aller de mal en pis apparemment, car Alexia tue accidentellement le vampire, puis l'effroyable Lord Maccon (bruyant, désordonné, et magnifique loup-garou) est envoyé par la reine Victoria pour enquêter.

Tout le monde semble croire qu'Alexia est responsable du désordre dû à l'apparition de vampires inattendus et la disparition des vampires attendus. Peut-elle comprendre ce qui arrive réellement à la haute société londonienne? Sa capacité a être sans âme et à nier ses pouvoirs surnaturels s'avérera-t-elle utile ou tout simplement embarrassante? Enfin, qui est le véritable ennemi?


Steampunk
Publié sous la direction d'Ann et Jeff VanderMeer - 2008

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Cette anthologie fait un excellent travail en donnant un aperçu général du genre steampunk et de tout ce qu'il est possible d'y trouver. Une mention spéciale à "Seventy-Two Letters" de Ted Chiang.



L'alchimie de la pierre
par Ekaterina Sedia - 2008

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Mattie, un automate intelligent habile dans l'utilisation de l'alchimie, se trouve prise au milieu d'un conflit entre les gargouilles, la mécanique et les alchimistes. L'ancien ordre cédant rapidement la place au nouveau, Mattie découvre des secrets puissants et dangereux, des secrets qui peuvent complètement modifier l'équilibre du pouvoir dans la ville d'Ayona. Cela ne va pas très bien avec Loharri, le mécanicien qui a créé Mattie et qui a toujours la clé de son cœur, littéralement.

La vision sombre et exquise de Sedia déforme délibérément des idées familières, allant de l'ordinateur " je-sais-tout " aux statues parlantes désespérées d'âmes, laissant les lecteurs en tirer leurs propres conclusions sur le juste équilibre entre tradition et progrès et sur ce que signifie être en vie.


Les voies d'Anubis
par Tim Powers - 1983

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Anubis Gates est un classique du steampunk qui semble relever plus du fantastique que la science-fiction, mais il a voyagé dans le temps (et a gagné le prix Philip K. Dick en 1984).

Le livre met en scène un ancien sorcier égyptien, un millionnaire moderne, un loup-garou qui change de corps, un clown hideusement déformé, une jeune femme déguisée en garçon, un Lord Byron qui a subi un lavage de cerveau, et enfin le professeur Brendan Doyle, protagoniste qui ne voulait en aucun cas se retrouver dans cette situation.


L'âge de diamant
par Neal Stephenson - 1995

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Situé dans la Shanghai du XXIe siècle, où la nanotechnologie affecte tous les aspects de la vie, The Diamond Age est l'histoire de ce qui se passe lorsqu'un appareil interactif de pointe tombe entre les mains d'un gamin de la rue nommé Nell. Sa vie - tout l'avenir de l'humanité - est sur le point d'être décodée et re-programmée.

L'âge de diamant est une saveur différente car il présente un certain groupe de personnes ont ré-adopté les valeurs et la morale victorienne, avec les chapeaux haut de forme, les dirigeables et les vélocipèdes.

Ce long roman, qui présente ses concepts techniques parfois difficiles d'une manière accessible, devrait séduire d'autres lecteurs que les utilisateurs habituels de SF.
-Éditeurs Hebdomadaires


La machine à différences
par William Gibson et Bruce Sterling - 1990

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La machine à différences est largement considéré comme ayant contribué à établir les conventions de genre du steampunk.

Nous sommes en 1855, et l'ordinateur est arrivé un siècle à l'avance grâce à Charles Babbage qui a réalisé son rêve de créer à la fois la machine à différences et le moteur analytique plus avancé.

À la fois roman policier et thriller historique, l'aventure dans The Difference Engine commence par la découverte d'une boîte de cartes perforées Engine d'origine et de destination inconnues. Des cartes pour lesquelles quelqu'un veut vraiment tuer.


La boussole d'or - A la croisée des mondes
par Philip Pullman - 1995

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Connu sous le nom de Northern Lights en dehors des États-Unis, The Golden Compass est un livre fantastique : intelligent, inventif et difficile à poser. C'est le premier livre de la trilogie His Dark Materials, ils vous sont tous vivement recommandés.

Lyra Belacqua se contente de courir parmi les érudits du Collège Jodan, avec son démon familier toujours à ses côtés. Mais l'arrivée de son redoutable oncle, Lord Asriel, l'entraîne au cœur d'une lutte terrible; une lutte née de Gobblers et d'enfants volés, de clans de sorcières et d'ours en armure. Alors qu'elle se précipite vers le danger dans le froid du Grand Nord, Lyra ne soupçonne en rien la vérité choquante : elle seule est destinée à gagner, ou à perdre, cette bataille plus que mortelle.

"Pullman est passé maître dans l'art de combiner des caractérisations impeccables et des intrigues sans faille, en maintenant un rythme effréné pour créer scène après scène des tensions presque insupportables."
-Éditeurs Hebdomadaires


The Half-Made World
par Felix Gilman - 2010


The Half-Made World a assez d'influence steampunk pour être connu sous le nom de Steam Western, mais il pourrait aussi être classé dans la catégorie New Weird.

Le monde n'est encore qu'à moitié fait. Entre les rives sauvages de l'incréation et les anciennes terres de l'Orient se trouve la vaste étendue de l'Ouest - jeune, chaotique, magnifique et déchiré par la guerre.

Il y a trente ans, la République rouge s'est battue pour refaire l'Occident avec gloire et a échoué. Le monde qui existe aujourd'hui a été découpé au milieu d'une guerre entre deux factions rivales : la Ligne, qui réduit le monde à l'esclavage industriel, et l'Arme à feu, un culte de la terreur et de la violence. La République fait maintenant partie de l'histoire, même si le dernier de ses généraux est oublié et sans nom dans un asile de fous à la limite de la création.

"Une prose vivante et précise, une histoire captivante et imaginative, un décor terriblement inventif, un héros indestructible et un héroïne intelligente et adulte; ça fait longtemps que nous n'avons pas vu un roman de science-fiction comme celui-ci.
-Ursula K. Le Guin, auteure de The Farthest Shore et The Left Hand of Darkness, lauréate du Prix national du livre.


Le Duc de Fer
par Meljean Brook - 2012

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The Iron Duke est une romance, c'est incontournable, mais c'est aussi une aventure steampunk très amusante.

Cela fait neuf ans que la Horde, un empire oppressif d'Asie, a été chassée d'Angleterre. Cependant, l'inspecteur détective Lady Wilhelmina Wentworth ne pourra jamais échapper à leur cruauté : sa mère a été violée pendant l'invasion, et née de ce viol, Mina est à moitié "Horde". Mina croise le chemin du vénéré duc de fer Rhys Trahaearn, un ancien capitaine pirate qui a joué un rôle déterminant dans la lutte contre la Horde, lorsqu'un cadavre est jeté sur son domaine.
Les dirigeables, les zombies, la nanotechnologie, les personnages secondaires étranges et une héroïne compliquée... font de ce roman une lecture complexe et saisissante.


L'étrange cas du Dr Jekyll et de M. Hyde
par Robert Louis Stevenson - 1886

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Le beau-fils de Stevenson a écrit : " Je ne crois pas qu'il y ait jamais eu un exploit littéraire comme celui de Dr Jekyll. Je me souviens de la première de la première fois que je l'ai vu malade, comme si c'était hier. Louis est descendu en bas avec de la fièvre ; il a lu près de la moitié du livre à haute voix ; et puis, pendant que nous étions encore en train de haleter, il était encore parti et était occupé à écrire. Je doute que la première ébauche ait pris jusqu'à trois jours."

La rumeur court qu'après quelques critiques de sa femme, Stevenson a brûlé cette première ébauche, pour ensuite réécrire l'histoire en trois à six jours.

Bonus : 3 Classiques

La machine à explorer le temps
par H. G. Wells - 1895

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Un grand classique qui a inventé l'expression "machine à remonter le temps".

Ne regardez pas le film moderne, parce que ça se termine par une bagarre pour une raison quelconque. Prenez juste le temps de lire ce classique de la littérature de science-fiction. 


Les vaisseaux du temps
Par Stephen Baxter (1995)

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The Time Ships est la suite officielle de The Time Machine de H. G. Wells. Il a été autorisé par la succession Wells à marquer le centenaire de la publication de l'original, et, de l'avis général, il est en fait très bon.

Le Voyageur du Temps, poussé par son échec à sauver Weena des Morlocks, repart pour l'avenir. Mais cette fois-ci, l'avenir a changé, modifié par le récit même du voyage précédent du Voyageur.



Vingt-mille lieues sous les mers
Par Jules Vernes - 1870

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Vingt-mille lieues sous les mers est considéré comme l'un des premiers romans d'aventures de la littérature et l'une des plus grandes œuvres de Verne, avec le Tour du monde en quatre-vingts jours et Voyage au centre de la Terre, et ce, dès sa sortie puis encore aujourd'hui. Verne lui-même est le deuxième auteur le plus traduit au monde depuis 1979, entre les écrivains de langue anglaise Agatha Christie et William Shakespeare.


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