De la montre à gousset à la montre bracelet

Montre à gousset, Montre Bracelet -

De la montre à gousset à la montre bracelet

 

Rappel Chronologique 

Le premier exemple d'un dispositif de chronométrage porté sur le bras était un cadeau fait à la reine Elizabeth en 1571.

Il existe des traces de petites horloges ornées qui ont été montés sur des bracelets datant de 1790. La fabrication de ces petites horloges s'est poursuivie jusqu'au début des années 1800 des maîtres horlogers comme Patek Philippe et Abraham-Louis Breguet. 
Ils ont conçu des montres et des calendriers mécaniques destiné aux femmes de haute bourgeoisie. En effet, à cette époque, les hommes considèrent toujours les montres-bracelets comme étant des montres inférieures aux montres de poche, en prétendant qu'elles étaient sujettes à des dommages et à la rouille, et que la mécanique de la montre n'était pas assez précise pour garder l'heure exacte.


Le bracelet, une invention militaire


À mesure que le 19ème siècle avançait, les montres sont devenues beaucoup moins chères à produire et, à mesure que la valeur des manœuvres militaires coordonnées devenait de plus en plus précises , il devenait de plus en plus important d'y participer à leur essor. C'est en ce sens que leur popularité a augmenté.
Cependant, sur les champs de bataille, ce sont les montres de poche qui prédominent toujours et de nombreux soldats commencent à trouver qu'il est difficile de vérifier l'heure sur une poche pendant que l'on doit contrôler un cheval ou bien manipuler un fusil.

Juste avant le virage du siècle, des brevets ont été déposés pour un type de bracelet en cuir avec une coupe au centre conçue pour tenir une montre de poche en place autour de son poignet. Ce qui est techniquement pas une montre-bracelet, mais bien une montre de poche que vous avez sur votre poignet.
Le porte-montre de poche en cuir devenait alors de plus en plus populaire parmi les militaires. les hommes et, dans une moindre mesure, les femmes civiles, il est connu pour supporter ce qu'on appellera désormais la montre de campagne.

Montre Bracelet Militaire

Montre Bracelet Waltham datant de la Première Guerre Mondiale. 

Cette montre de campagne a été largement utilisée pendant la Seconde Guerre des Boers. entre les Britanniques et les descendants des colons hollandais Sud Africains. Les Boers avaient l'habitude de chasser et de faire de l'équitation dans leur région. le terrain local et leurs tactiques d'évasion ont donc forcé les officiers britanniques à coordonner des attaques parfaitement chronométrées pour gagner l'élément de surprise. 
Les montres de poche à ce moment a atteint un très haut niveau de qualité pour un faible coût. Pour rappel, il s'agit toujours de montres de poche qui sont portées sur au poignet et non de montres-bracelets. Les hommes considèrent toujours la montre-bracelet comme une montre féminine, et quand ils retournent à la vie civile, ils remettent leurs montres là où ils étaient à leur place, dans une poche de gilet.

 

Montre Gousset Boer
Famille Boer en 1886


Pendant la Première Guerre mondiale, la guerre des tranchées a permis de coordonner les troupes au cœur des combats. Les généraux britanniques ont donné des ordres d'endroits éloignés des lignes de front, de sorte que le calendrier et la clarté des commandes étaient essentiels au succès des opérations.
Une tactique appelée barrage roulant exigeait un groupe de fantassins pour avancer juste derrière des tirs d'artillerie de plus en plus lointains. Le choix du moment était une question de vie ou de mort et il est devenu plus en plus important chaque jour de disposer de montres pouvant être lues rapidement et facilement.

Vers la fin de la guerre, les montres-bracelets deviennent spécialement conçues pour la fixation de bracelets en cuir, appelées 'Lugs'. Les montres civiles commencent alors à faire l'objet de publicité et à être fabriquées. Bon nombre des  horlogers anglais n'étaient pas prêts à passer de la fabrication de montres de poche et a commencé à lutter mais à se flétrir, ne pouvant résister au mouvement mis en place.
Les fabricants suisses qui fabriquaient des mouvements fins ont trouvé qu'il était plus facile de passer aux petites montres-bracelets et a éclipsé l'industrie horlogère britannique.

Un mouvement des moeurs

La montre de tranchée renforcée de métal a également été développée pour donner aux soldats un garde-temps plus robuste fait d'un verre résistant aux éclats ou d'un pare-éclats, qui est une cage métallique qui protégeait le visage de la montre tout en permettant la lecture de l'heure.
Avoir une montre fiable portée au poignet est devenue une nécessité pour les officiers et un outil utile pour chaque soldat. La montre-bracelet était donc devenue un outil masculin essentiel pour le soldat et par la suite s'est popularisée auprès des civils virils.

Les soldats américains ont été surpris de voir les troupes britanniques portant les montres poignet efféminées, ce qui ne leur était pas un concept étranger mais certainement une chose impopulaire pour les américains de l'époque. Néanmoins, les soldats américains se sont rapidement convertis et ont graduellement étendu la pratique jusqu'à leur domicile.

Les montres de poche étaient encore utilisées dans les années 1920.


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